Petra, a Cidade Antiga

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Petra, a Cidade Antiga – O Local
Petra, a Cidade Antiga, a outrora cidade florescente no coração do Próximo Oriente, foi esquecida durante séculos pelo mundo exterior e até envolvida em algum mistério. Situada a meio caminho entre o Mar Morto e o Golfo de Acaba, repousa num vale trapezoidal rodeado de íngremes precipícios. A passagem para a cidade de Petra faz-se apenas pelo estreito desfiladeiro Siq.

Os fascinantes restos de cidades remotas parecem sempre atrair a nossa imaginação. Petra capturou a atenção dos primeiros viajantes europeus do século XIX que leram os incríveis relatos de um explorador suíço. A existência de Petra era desconhecida para o mundo ocidental até que John Lewis Burckhardt persuadiu os seus guias beduínos a levá-lo lá em 1812. Por mais de 500 anos, Petra tinha permanecido oculta aos estrangeiros e aos seus modernos mapas – até à visita de Burckhardt. Rapidamente os primeiros visitantes chegaram de camelo e a pé para saborear o passado magnífico de Petra. Os seus relatos e imagens despertaram imensa curiosidade sobre as origens da cidade e do seu povo.

Petra, a Cidade Antiga - Os Habitantes
Quem habitava Petra, a Cidade Antiga? Acredita-se que os primeiros habitantes desta misteriosa área foram os horeus (Gênesis 14:6). As evidências mostram que os primeiros ocupantes de Petra eram habitantes de cavernas. Esaú, o irmão de Jacó, fixou-se na área a sul do Mar Morto. Os seus descendentes, os edomitas, eventualmente substituíram os horeus (Gênesis 36). As montanhas de Edom possuem ainda muitas cavernas, templos e casas cavados nas montanhas à volta de Petra. Os edomitas construíram fortalezas quase impenetráveis nas ravinas e desfiladeiros destas montanhas. As magníficas ruínas de Petra revelam a grandeza que Edom um dia conheceu. Quando, durante o Êxodo, os israelitas regressaram do Egito por volta de 1445 a.C., os edomitas ainda ocupavam esta região.

Foram os nabateus que expulsaram os edomitas da cidade antiga de Petra (aproximadamente em 400 a.C.). Os nabateus eram um grupo de nômades árabes que levavam uma vida próspera como comerciantes do deserto. Existem poucos indícios que revelem exatamente de onde se originaram estes emigrantes. É um mistério o porquê estes comerciantes nômades de sucesso se fixaram lá, trocando uma vida rural por um estilo de vida urbano. Uma vez que os primeiros nabateus habitavam em tendas, supõe-se que, nos primeiros séculos da sua ocupação da região, não construíram casas de pedra. Foi apenas durante a parte final do seu reinado que os nabateus começaram subitamente a construir casas – muitas vezes de tamanho incrível, variando a sua área entre 600 e 2000 metros quadrados.

Cerca de 30.000 pessoas podem ter ocupado Petra durante o século I d.C. Um grande terremoto em 363 d.C. destruiu pelo menos metade da cidade. Petra nunca se recuperou desta destruição. Acredita-se que Deus previra o desaparecimento dos habitantes de Petra. O profeta Obadias descreve os lugares elevados de Petra e o orgulho dos seus habitantes (Obadias 2-4). Jeremias profetizou que Petra perderia o seu poder e ficaria deserta (Jeremias 49:16-18).

Petra, a Cidade Antiga – Os Habitantes
Petra, a Cidade Antiga, foi recentemente eleita (com mais de 100 milhões de votos) a sétima maravilha do mundo antigo. O Siq e o templo na sua extremidade (El Khazneh) foram celebrizados na cultura americana no filme Indiana Jones e a Última Cruzada. Séculos depois, esta misteriosa cidade ainda desperta a imaginação e o fascínio.

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