Cesarea Marítima

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Cesarea Marítima – Herodes el Grande
Cesarea Marítima fue construida por Herodes el Grande en la costa de Israel, al norte de Jaffa, como una importante ciudad portuaria, aproximadamente entre los años 23 y 13 a.C. Fue una nueva ciudad construida por Herodes, y los escritos de Josefo Flavio le dan a uno la impresión de que fue una gran ciudad, diseñada para exhibir la grandeza tanto de Herodes, como de Augusto. Originalmente, el lugar poseía una fortificación conocida como la torre de Stratos, o de Strato, construida por los fenicios en el período persa. El lugar continuó siendo habitado hasta adentrado el periodo de las Cruzadas, y todavía pueden ser vistos impresionantes restos de fortificaciones, de un castillo, de una catedral, y de una iglesia.

Cesarea Marítima – Asiento Romano del Poder
Aproximadamente en el año 13 a.C. Cesarea Marítima (Cesarea del Mar) se convirtió en el asiento de poder del praefecti romano de la provincia de Judea, y la capital fue transferida completamente aquí después de la destrucción de Jerusalén, en el año 70 d.C. Eventualmente, alrededor del año 133 d.C., la ciudad fue rebautizada como Cesarea Palestina, y continuó siendo una ciudad influyente por más de 1.000 años. En el Nuevo Testamento, Pedro visitó al centurión Cornelio en su casa en Cesarea (Hechos 10), Herodes Agripa I murió aquí (Hechos 12:19-23), Pablo visitó a Felipe aquí (Hechos 21:8), y Pablo es llevado ante Felix, Festo, y Agrippa II aquí (Hechos 23:33-26:32).

Cesarea Marítima – Proeza de Ingeniería
Cesarea Marítima demuestra la naturaleza de una antigua ciudad romana, con calles bien planeadas, un sistema de alcantarillado subterráneo, un acueducto, y un puerto. Todo el litoral de Israel tenía sólo un puerto natural—en Haifa—pero Herodes no permitió que la naturaleza lo detuviera para construir lo que Josefo describe como aún más grande que el de Atenas en el Pireo. El puerto en Cesarea Marítima fue el primer puerto artificial del mundo, y fue construido con un cemento hidráulico hecho de arena volcánica puzzoliana de Santorini, un cemento capaz de endurecerse bajo el agua, formando bloques de hasta 12 m. X 15 m. X 1,5 m., y bloques que pesaban más de 50 toneladas. Aún más asombroso es el hecho de que esta tecnología revolucionaria se perdió por más de 1.000 años. Aunque mucho del puerto hoy es visible solamente a través de la fotografía aérea o de la exploración submarina, la investigación revela que el rompeolas del puerto se extendía más de 457 m. en el agua, y una vez adentro, los envíos podían ser transportados al distrito de almacenaje a través de un muelle de 152 metros de largo. Sin embargo, un terremoto alrededor del año 130 d.C. dañó severamente el puerto y dejó de ser utilizado en algún momento durante el período bizantino.

Aunque el puerto fue una asombrosa proeza de ingeniería, esto no significa que fue la única estructura impresionante construida en Cesarea Marítima. Edificios de la era herodiana y del Nuevo Testamento incluyen un acueducto, un teatro, un palacio, un estadio, y un templo dedicado a César. El acueducto, el cual todavía se mantiene en pie, llevaba agua a la ciudad aproximadamente desde 21 km. en las afueras, y se elevaba a una altura aproximada de 6 metros a lo largo de la costa. El palacio está mayormente en ruinas, pero todavía pueden verse hoy algunos mosaicos, pilares, y lo que parecen ser restos de piscinas. Fue aquí donde el apóstol Pablo habría comparecido ante Félix, Festo, y luego Agrippa II, aproximadamente en el año 58 d.C. Marco Antonio Félix, el procurador de Judea desde alrededor del año 52 al 58 d.C., es aludido en Hechos 23-25, Josefo, Suetonio, y Tácito. Fue reemplazado por Porcio Festo, procurador alrededor del año 58 al 62 d.C., aludido en Hechos y Josefo.

El estadio de los días de Herodes ya no existe, y fue reemplazado por un hipódromo en el siglo III a.C. Aunque las dos estructuras probablemente fueron bastante semejantes. El teatro ha sido restaurado parcialmente, e incluso es utilizado para algunos actos en la actualidad. Tenía cerca de 91 metros de diámetro y tenía una capacidad aproximadamente de 4.000 personas, y es probablemente donde Agripa I dio su último discurso, muriendo poco después en el año 44 d.C. Hechos 12 dice que el ángel del Señor le hirió, y murió comido por gusanos. Josefo dice que inmediatamente fue afligido con dolores violentos en el abdomen, y murio pocos días después. Los diferentes relatos de la muerte de Herodes Agripa I se complementan entre sí, en lugar de contradecirse. El libro de los Hechos da la razón y causa de la muerte, mientras que Josefo da el marco temporal de la muerte y la localización en el cuerpo del dolor de Agripa, aunque ambos contienen numerosos detalles semejantes.

Cesarea Marítima– Inscripción de Poncio Pilatos
Durante excavaciones del teatro en Cesarea Marítima, en 1961, fue descubierto un bloque de piedra caliza negra de uso secundario en los escalones, con una inscripción fragmentaria. La inscripción reza: "Poncio Pilatos, Prefecto de Judea ha dedicado en el pueblo de Cesarea un templo en honor a Tiberio." Los primeros gobernadores de Judea tenían rango de prefectos, los últimos tenían rango de procuradores, comenzando con Cúspio Fado en el 44 d.C. Esta inscripción demuestra que Poncio Pilatos no sólo existió, sino que fue prefecto, en lugar de procurador. Fue procurador desde el 26 al 36 d.C., y aunque historiadores romanos le llamaban procurador, los Evangelios se abstienen de este término, y utilizan la palabra griega para gobernador, mucho más cercana al término latino de Prefecto que al de Procurador. Aunque los templos a los emperadores están en ruinas, las bases del templo a Augusto todavía pueden verse dentro del fuerte de los Cruzados.

Cesarea Marítima – Iglesia Cristiana Primitiva
En un gran edificio, cerca de la costa de Cesarea Marítima, fueron creados dos mosaicos durante la iglesia primitiva, que contienen el texto de Romanos 13:13: ¿"Quieres, pues, no temer la autoridad? Haz lo bueno, y tendrás alabanza de ella." Los textos datan del siglo V d.C., a más tardar, y aunque existen fragmentos de papiro del Nuevo Testamento tan antiguos como de principios del siglo II d.C., éstas son dos de las más antiguas inscripciones de un versículo del Nuevo Testamento. La ciudad es también conocida por haber sido un centro importante de la cristiandad primitiva; Origenes enseñó en una famosa escuela cristiana aquí, y había una extensa biblioteca en la ciudad. Desafortunadamente, la biblioteca y sus obras fueron destruidas en la conquista musulmana.

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Cortesía de Tito y nuestros amigos de Drive Thru History. Derechos de autor 2010 - Todos los derechos reservados en el original.



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