La Antigua Ciudad de Petra

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Petra, la Antigua Ciudad - El Lugar
Petra, la ciudad antigua, la otrora ciudad floreciente en el corazón del cercano oriente, fue olvidada por siglos por el mundo exterior, hasta cubierta con un velo de misterio. Situado a mitad de camino entre el Mar Muerto y el Golfo de Aqaba, yace un valle trapezoide rodeado de precipicios rocosos. La entrada a la ciudad de Petra se logra sólo pasando a través de un estrecho desfiladero, el Siq.

Las fascinantes ruinas de ciudades remotas parecen atraer siempre nuestra imaginación Petra capturó el interés de los primeros viajeros europeos del siglo XIX, los cuales leyeron los increíbles relatos de un explorador suizo. La existencia de Petra era desconocida para el mundo occidental hasta que John Lewis Bruckhardt convenció a sus guías beduinos para que lo llevaran allí en 1812. Entusiasmadamente, los primeros visitantes viajaron montando camellos y a pie para disfrutar del magnífico pasado de Petra. Sus relatos e imágenes generaron una curiosidad inmensa acerca de los orígenes de la ciudad y de su gente.

Petra, la Antigua Ciudad - Los Habitantes
¿Quién habitó Petra, la Antigua Ciudad? Se cree que los primeros habitantes de esta área misteriosa fueron los horeos (Génesis 14:6). La evidencia indica que los primeros habitantes de Petra eran moradores de cuevas. Esaú, el hermano de Jacob, se asentó en el área al sur del Mar Muerto. Sus descendientes, los edomitas, eventualmente reemplazaron a los horeos (Génesis 36). En las montañas de Edom todavía abundan cuevas, templos, y casas cortadas a los lados de las montañas que rodean a Petra. Los edomitas construyeron fortalezas casi impenetrables en los cañones y desfiladeros de esas montañas. Las magníficas ruinas de Petra dan fe de la grandeza que Edom conoció una vez. Cuando los israelitas vinieron de Egipto durante el Éxodo, cerca del 145 a.C., los edomitas todavía ocupaban esta región.

Fueron los nabateos los que desplazaron a los edomitas de la antigua ciudad de Petra (aproximadamente en el 400 a.C.). Los nabateos eran un grupo de nómadas árabes que llevaban vidas fructíferas como comerciantes del desierto. Existen pocas pistas que revelen exactamente en dónde se originaron estos emigrantes. Es un misterio el por qué estos exitosos mercaderes nómadas se asentaron, cambiando de una vida rural a un estilo de vida urbano. Debido a que los primeros nabateos moraban en tiendas, se supone que no edificaron casas de piedra por los primeros cientos de años de su ocupación de la región. Fue sólo en la última parte de su reino que de pronto los nabateos comenzaron a construir casas -- a menudo de increíble tamaño, oscilando entre 600 y 2000 metros cuadrados.

Hasta 30.000 personas pueden haber habitado en Petra durante el primer siglo d.C. Un gran terremoto, en el 363 d.C., destruyó al menos la mitad de la ciudad. Petra nunca se recuperó de esta destrucción. Se cree que Dios predijo la desaparición de los habitantes de Petra. El profeta Abdías describe los lugares elevados de Petra y la seguridad de sus habitantes (Abdías 2-4). Jeremías profetizó que Petra perdería su poder y terminaría abandonada (Jeremías 49:16-18).

Petra, la Antigua Ciudad . Los Habitantes
Petra, la antigua ciudad, ha sido elegida recientemente (por 100 millones de votos) como la séptima maravilla del mundo antiguo. El Siq y el templo al final de él (el Kazneh) fueron popularizados en la cultura americana en la película Indiana Jones y la Última Cruzada. Siglos más tarde, esta ciudad misteriosa todavía despierta la imaginación, así como nuestra fascinación.

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