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Datación por Carbono

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Datación por Carbono - Dendrocronología
Como ya hemos visto, para que la datación por carbono funcione, necesitamos saber cuál era la proporción de C12 y C14 al momento de la muerte del espécimen. Si la proporción ha fluctuado a través del pasado inobservable (y podemos estar seguros de que lo ha hecho), ¿cómo podemos determinar qué proporción había durante la vida de un espécimen que vivió y murió antes de que comenzáramos a medir la proporción?

Defensores del método de fechado por carbono han recurrido a la "Dendrocronología" (conocida también como el fechado por anillos de árbol) para calibrar sus escalas de tiempo (esto es, para ajustarlas de manera que compensen las fluctuaciones de proporción entre el C-12 y C-14). Fechando un pedazo de madera por el método de carbono, el cual también ha sido fechado contando los anillos anuales de su árbol, los científicos pueden crear una tabla con la cual pueden convertir los cuestionables años del Carbono 14 en verdaderos años de calendario. Funciona de esta manera: Los científicos comienzan con un árbol vivo o un espécimen de madera muerta, el cual puede ser fechado con exactitud por algunos métodos confiables. Luego buscan piezas de madera muerta que sean más antiguas que el espécimen con el cual comenzaron y cuyos patrones de anillos se superponen y coinciden con aquellos del primer espécimen (los anillos de un árbol pueden variar ampliamente en espesor debido a factores del medio ambiente y por ello producir un patrón con el cual podemos emparejar especímenes que crecieron en el mismo medio ambiente). Luego, los científicos buscan más pedazos de madera muerta que se superpongan y coincidan con el segundo espécimen y así sucesivamente. Finalmente, cuentan todos los anillos, usando los patrones de emparejamiento para conectar todas las piezas, y determinan la edad del pedazo más antiguo de madera. Esto se llama una "cronología larga." Al fechar el pedazo más antiguo de madera usando el método de fechado por carbono y comparando las dos fechas, los científicos pueden hacer los ajustes de cálculo necesarios.

Desafortunadamente, este método de calibrar el fechado por carbono usando el fechado por anillos de árbol es defectuoso. El Dr. Walt Brown explica: "...son establecidas conexiones basadas en el juicio de un especialista de anillos de árbol. A veces, anillos 'faltantes' son añadidos.1 ...Técnicas estadísticas estándares podrían establecer qué tan bien encaja la docena de supuestas secuencias de anillos de árbol superpuestos. Sin embargo, especialistas en anillos de árboles han rehusado someter sus criterios a estas pruebas estadísticas y no suministran su data para que otros puedan hacerlas" (Walt Brown, In the Beginning, 2001, p. 246; énfasis en el original). Su negativa a someter su trabajo a cuidadoso escrutinio provoca una inquietud razonable, especialmente a la luz del aparente razonamiento en circulo empleado por los investigadores. "Especímenes de madera utilizados para 'cronologías largas' son fechados primero por radiocarbono. Si la fecha es suficientemente antigua (tal vez por una lectura errónea), los especialistas en anillos de árbol examinan el espesor del anillo buscando extender la 'cronología larga.' Esta cronología es entonces usada para asegurar al público que el fechado por radiocarbono ha sido calibrado por una secuencia continua de anillos de árbol. [Esta práctica es descrita también por Henry N. Michael y Elizabeth K. Ralph, "Quickee" 14C Dates, Radiocarbon, Vol. 23 No. 1, 1981, pp. 165-166]." (Brown, ibid, p. 246; Ver también Gerald E. Aardsma, "Myths Regarding Radiocarbon Dating," Impact, No. 189, marzo 1989.)


Datación por Carbono - ¿Qué Piensan los Expertos?
Robert Lee resumió las razones detrás de la controversia sobre el método de datación por carbono en su artículo "Radiocarbon Ages in Error," publicado en el Anthropological Journal of Canada: "Los problemas del método de fechado por radiocarbono son innegablemente profundos y serios. A pesar de 35 años de refinamiento técnico y mejor comprensión, las suposiciones subyacentes han sido fuertemente desafiadas, y han surgido advertencias de que el radiocarbono podría encontrarse pronto en una situación de crisis. La continuación del uso de este método depende de un enfoque de 'arreglarlo en el camino,' permitiendo contaminación aquí, fraccionamiento allá, y calibración cuando sea posible. No debe sorprender, entonces, que la mitad de las fechas son rechazadas. Lo asombroso es, seguramente, que la mitad restante termina siendo aceptada. ...No importa cuán 'útil' sea, el método de radiocarbono todavía no es capaz de dar resultados exactos y confiables. Existen inmensas discrepancias, la cronología es desigual y relativa, y las fechas aceptadas son realmente fechas seleccionadas" (Robert E. Lee, "Radiocarbon, Ages in Error," Anthropological Journal of Canada, Vol. 19, No.3, 1981, pp. 9, 29).

¡Aprenda Más Ahora!

1 Ver Harold S. Gladwin, "Dendrochronology, Radiocarbon and Bristlecones," Anthropological Journal of Canada, Vol. 14, No. 4, 1976, pp. 2-7.)



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